Лучший вид на Африку с Килиманджаро

Снежная вершина Килиманджаро (5895м) находится в Танзании, сравнительно недалеко от экватора. На вершине вулканической горы можно прогуляться и по краю кратера. У нашей команды из шести человек поход взял семь дней, так как мы выбрали более пологий и медленный подъем по маршруту Ронгай. Но этот выбор имел дополнительные плюсы в виде меньшей плотности путешественников и прохождения по дороге под хребтом Мавенса.

Путешествие началось с перелета из Таллинна в Танзанию, с пересадкой в Амстердаме. Из аэропорта Килиманджаро нас отвезли прямо в близлежащий городок Аруша, где нас ожидал дом, как крепость  – отель Business Rush, с большими воротами, высокой колючей проволокой и каменным забором. На следующий день мы отправились знакомиться с городом, и как принято в Африке, к нам сразу подошли множество торговцев. И когда выкручиваться стало совсем невозможно, нам пришлось выбирать между картиной чьей-то мамы или услугами гида. Мы выбрали гида. Под его руководством, мы немного покрутились по улицам города и на нескольких задних двориках.  Мы общались на английском, которым многие местные владеют очень хорошо, и который также является вторым государственным языком, наряду с суахили. Мы с гидом хорошо поладили, и договорились, что на следующий день он отведет нас в джунгли к водопаду. Хотя мы раньше ничего не слышали о водопаде, это показалось нам хорошей идеей для настроя на волну активного отдыха.

Наутро гид взял с собой несколько друзей, родственников и кучу детей, которые присоединились к походу. Женщин оставили дома. Прогулка была достаточно своеобразной, так как встречающиеся жители были очень удивлены, видя белых людей, идущих пешком. Обычно такие пролетали мимо на джипах. После паручасовой прогулки, мы добрались к подножию горы Меру, где среди заросшего каньона действительно находился долгожданный водопад. Мы провели много времени плавая в воде, наслаждаясь звуками дождевого леса и шумом падающей воды.

На следующий день мы собрались рано утром, сделали для статистики тесты на содержание кислорода в крови и с нетерпением ждали предстоящих приключений. К любым происшествиям была готова и наша сопровождающая команда, в которую входило, как оказалось, 23 человека (носильщики, повара, помощники повара, ответственные за палатки и другие). После долгого спора, глава сопровождающих Дисмас все-таки убедил нас, что это оптимальное количество для группы из шести человек. Мы сели в достаточно старый автобус ’Team Kilimanjaro’ и доехали до ворот Марангу. Нас зарегистрировали как посетителей национального парка Килиманджаро, и некоторые из нас арендовали себе за 10$ дополнительные бутылки с водой, так как рекомендуемое количество воды было три литра. После короткой поездки до точки начала пути, начался спокойный подъем по краю соснового бора. На полянках местные выращивали кукурузу и картошку, вдали виднелась река. Фотолюбитель компании позаботился о том, чтобы никто не волновался о том, что он чего-нибудь не увидел.

Когда мы дошли до первого лагеря, моросил дождь. К счастью, палатки распаковали сами себя и вечер продолжился без того, чтобы мы промокли больше необходимого. Под шум дождя, проводник музицировал на укулеле, и очень скоро мы смогли насладиться ужином, который полностью превзошел все наши ожидания. На первое был суп, на второе картошка с овощным соусом и рыбой, а на десерт – манго. Еды во время всего похода было скорее слишком много. Отложенные во время обедов пачки с печеньем скоро перестали вмещаться в маленький рюкзак.

После первых дней похода мы добрались до подножия первой горы Килиманджаро – Мавенс (4330m), где мы остановились на два дня; с целью способствовать акклиматизации и увеличить вероятность покорения вершины. Вероятно, Килиманджаро настолько популярна среди туристов потому, что не требует никаких специальных навыков или снаряжения.  Поэтому нередко достигнуть вершины не удается не из-за отсутствия мотивации, а от кислородного голодания. Высота по-разному действует на людей. На удивление, обычно намного тяжелее приходится тем, чья мышечная масса больше, так как они нуждаются в большем количестве кислорода. Для статистики, мы каждое утро измеряли оксиметром содержание кислорода в крови всех членов группы. Таким образом мы могли следить за вероятностью проявления высотной болезни, которая проявляется сначала тошнотой, головокружением и головной болью, и главным лечением которой является движение вверх-вниз, и в худшем случае, спуск обратно к подножию. На четвертый день стало выясняться, что у одного человека из нашей группы проблемы с кислородом в крови. У других были проблемы с пищеварением, что тоже является одним из симптомов высотной болезни. Соленая колбаса может высоко в горах показаться страшным врагом. Тогда нужно отойти за камушек и прожить следующий день поспокойней; например, прогуляться 500м в сторону вершины и обратно, как сделали мы. К счастью, ночь мы спали очень хорошо и утром были готовы двигаться из Манвеса дальше в последний лагерь.

Пятый день свел нас с главным отрезком подъема – маршрутом Маранга. По дороге мы встретили множество людей пенсионного возраста, которые неспешно, но целеустремленно двигались к цели. Мы прошли мимо останков самолета, который разбился о гору в 2005 году. У подножия Килиманджаро, в лагере Кибо (4703m), мы встретились с огромной массой народа, которая хотела достичь вершины к моменту следующего восхода солнца. Мы на несколько часов отправились спать в палатки, чтобы ночью начать последний подъем.

Подъем был запланирован на 23.00. Мы подкрепились кашей, чаем и печеньем, и отправились в путь. Дорогу было хорошо видно в свете полной луны, и фонарики на голове не пригодились. Вместе с нами отправилось множество других людей. Было холодно. Пальцы были как сосульки. В 4.20 мы достигли края кратера на высоте примерно 5700м. Дышать становилось все сложнее и силы начинали нас покидать.  Одному из членов группы пришлось вернуться, задыхаясь от недостатка кислорода, и один из гидов пошел вместе с ним. А мы, напротив, ускорили шаг, так как и у других уже слегка начинала кружиться голова, да и погода в то утро была не слишком жаркой.

Вершину мы покорили в 6.10 утра, когда небо на востоке уже краснело. И хотя африканский холод начинал щипать за пальцы сразу, как только снимаешь перчатки, мы все же сделали пару снимков. Мы любовались окутывающим нас бледно-красным небом и белым ледником, под песенку проводника и укулеле „Маленький домик родной деревни“ („Koduküla väike maja“). С нами вместе на вершине было еще 6-7 человек, но вдали виднелся длинный хвост из будущих покорителей вершины – мы успели добраться до часа пик :).

После десяти минут отдыха, мы начали спуск. Мы наблюдали, как окружающее небо становилось все красочнее, и были бесконечно благодарны, что могли спускаться с самой высокой горы Африки на фоне восхода солнца.

Обратно в лагерь Кибо мы прибыли чуть после восьми утра. Мы собрали вещи и спустились в лагерь Хоромба на высоте 3700 метров, на этот раз по маршруту Марангу. Холод ледников вершины Килиманджаро наконец-то оставался позади, а мы погружались все глубже в густую зелень природы. Во время спуска значительно улучшилось самочувствие всей компании, и уже через несколько дней мы вернулись на землю во всех смыслах этого слова, и были рады показывать пальцем на снежные вершины и рассказывать всем, кто нас слушал, что позавчера мы там были.

Когда мы вернулись обратно в Арушу, Дисмас отвел нас обедать в местную деревеньку. Мы неофициально отметили успех похода, и одновременно переключили себя на предстоящие сафари с теми, кто решили остаться в Танзании еще на пару дней.